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2018-09-14 09:39:00 来源:参考消息网 责任编辑:孙之冰

核心提示:为什么世界似乎在走下坡路?

比尔盖茨
比尔·盖茨(图片来自美国消费者新闻与商业频道网站)

参考消息网9月14日报道 美国《纽约时报》网站9月8日刊登题为《我们在21世纪面临的最大问题是什么?》作者为微软创始人之一的比尔·盖茨,以下为文章摘要:

人类会担心。这不一定是坏事——毕竟,如果一只熊在跟踪你,那么担心它很可能会救你一条命。虽然如今我们大多数人不需要因为熊而失眠,但现代生活确实带来许多其他令人担心的因素:恐怖主义、气候变化、人工智能兴起、侵犯隐私,甚至国际合作明显减少。

历史和哲学的视角

21世纪的21条教训
《21世纪的21条教训》封面(中文译名《今日简史》)

在历史学家尤瓦尔·诺厄·哈拉里引人入胜的新书《21世纪的21条教训》(中文译名《今日简史》——本网注)中,为正视这些担心搭建了一个有用的框架。他之前的畅销书《人类简史》和《未来简史》分别讲述了过去和未来,而新书全都关于现在。他认为,结束我们焦虑的诀窍不是停止担心,而是明白哪些事情需要担心,以及该付出多少担心。正如他在前言中写道:“当今最大的挑战和最重要的变化是什么?我们应该关注什么?我们应该教孩子什么?”

不可否认这些都是大问题,而且这是一本包罗万象的书。章节涉及工作、战争、民族主义、宗教、移民、教育和其他15个重要问题。但书名用词不当。虽然你会在字里行间发现一些具体教训,但哈拉里大多时候反对使用现成处方。他更感兴趣的是定义讨论的名目,并给你提供历史和哲学的视角。

例如,他用一个聪明的思维实验来强调人类在创造全球文明方面已经取得多大的进步。他说,想象一下,试图在1016年举办一届奥运会,这显然是不可能的。亚洲人、非洲人和欧洲人并不知道美洲的存在。中国的宋朝帝国认为世界上的其他政治实体远不能与它平起平坐。在颁奖仪式上,甚至无人有国旗可升,有国歌可奏。

问题在于,当今国家之间的竞争——不管是在运动场上还是在交易大厅里——“实际上代表着一项惊人的全球协议”,而全球协议使合作和竞争都变得更加容易。下次你开始怀疑我们能否解决气候变化这样的全球问题时,请记住这一点。在过去两年里,我们的全球合作可能后退了几步,但在此之前,我们向前迈进了一千步。

那么,为什么世界似乎在走下坡路?在很大程度上是因为我们不太愿意忍受不幸和苦难。尽管世界上的暴力数量已经大大减少,但我们关注的是每年有多少人死于战争,因为我们对不公正的愤慨与日俱增。理应如此。

更好地了解自己

哈拉里应对的另一个担心是:在一个日益复杂的世界里,我们所有人怎么才能拥有足够的信息来做出有知识素养的决定?我们很想求助于专家,但你怎么知道他们不是在人云亦云?他写道:“群体思想和个人无知的问题不仅困扰着普通选民和客户,也困扰着总统和首席执行官们。”我从微软的经历到盖茨基金会的经历都印证了这一点。我必须谨慎,避免自欺欺人地以为情况要比实际情况更好或更糟。

哈拉里认为我们应该如何应对这一切?书中零零散散地提供一些实际的建议,包括三管齐下的反恐战略和应对假新闻的一些技巧。但他的伟大想法归结为一点,那就是冥想。当然,他并不是说,如果我们中有足够多的人开始坐成莲花坐和唱诵,世界的问题就会消失。但他坚持认为,21世纪的生活需要内观——更好地了解自己,了解我们如何在自己的生活中遭遇痛苦。

哈拉里是一个如此令人感到振奋的作家,即使我不同意部分观点,我也想继续读下去和思考。他的三本书都纠结于同一个问题的不同说法:在未来的几十年和几个世纪里,什么会给我们的生命带来意义?到目前为止,推动人类历史的是对长寿、健康和快乐生活的渴望。如果科学最终能够把这个梦想带给大多数人,而大量的人不需要再为了衣食丰足而工作,那么我们早上起床需要什么理由呢?

没有人批评哈拉里没有给出令人满意的答案。其他人也没有给出令人满意的答案。所以我希望他将来更充分地回答这个问题。与此同时,他就如何应对21世纪的问题开启了重要的全球对话。

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